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名人留踪
抗倭英雄王鈇

在虞山墓群中“定居”的历史名人,大多是位居极品的高官或才艺卓群的名士。但其中一位因维护一方平安而以身殉职的地方小官,数百年来一直深受后人的怀念。他就是留葬在烧香浜的浙江东阳人王鈇。

王鈇,字德威,号苍野。明嘉靖二十九年中进士,三十一年出任常熟知县。其时,濒临长江,素为海运江防要冲的常熟,屡有倭寇入侵劫掠。王鈇到任后,立即联系地方名士,共商地方治安大计,并招募兵勇迎击倭寇。多次在江海入口击退倭寇进犯。至今,长江入口处的福山塘畔,依然可见留下当年鏖战风云的“退寇桥”遗迹。

为了防范倭寇卷土重来,王鈇决心修复常熟城墙。当时,城墙因年久失修,早已残破不堪。不少地段仅存土岗。王?召集官员及城内外富户,反复宣传“筑城防倭、防倭为民”的道理,要求官商带头捐款。为了准确计算出筑城费用,他亲自指挥试筑一段城墙,核出每段城墙需银三十两的明细账,然后推算出全部费用,在根据富户财产多少包干,限期完成。王?的这番举措深得民心,全城百姓有钱出钱,有力出力,仅用五个月的时间,周长一千六百十六丈,高二丈四尺,基宽八尺的常熟新城墙就巍然屹立起来。城墙完工,常熟百姓特地在西门内树立《重修常熟县城记》石碑,褒扬王?功绩。碑文由担任《永乐大典》总校的常熟人士瞿景淳撰写。著名书法家文征明手书,甚为隆重。此碑现存常熟博物馆。

城墙完工未久,倭寇果然由白茆港入境,从水路直逼常熟东门。早有戒备的王鈇下令紧闭城门,箭石齐发。击毙大批倭寇,保住了城民的安宁。有一次,因多天大雨,城墙多处被冲塌,倭寇趁机攻城。王鈇身先士卒,蓑衣箬帽,与兵勇一起巡逻。一面命令将士放箭;一面指挥民众用门板、树棍堵住缺口后,迅速挑泥补墙,硬是打退了倭寇。

嘉靖三十四年夏,一股倭寇又侵犯江南,在无锡、苏州等地劫得满船财宝,企图经常熟尚湖入长江去海上。王鈇闻讯,立即率兵乘十余艘小船出击。不料行踪被倭寇侦知,在让塘遭到伏击,壮烈牺牲。临终时,王鈇双眼圆睁,怒视倭寇,连连高呼“杀死倭贼!杀死倭贼!”直至气绝身亡。

“乘城顿息千家哭,追寇宁辞七尺僵。”王鈇牺牲后,朝廷诏赠他为太守寺卿。常熟人民为感戴他的恩德和功绩,将他的忠骨留葬在虞山之麓,在墓前冲天石坊镌额“明忠臣王公墓”,并筑墓道三十余米,供后人凭吊。新中国建立后,王?墓多次得到修缮,现已被列为江苏省文物保护单位。